Nung nagsisilbi pa ako bilang Vice-Chairperson ng University Student Council ng U.P. Diliman (2001-2002), dalawang palisiya ng administrasyon ng U.P. laban sa mga estudyante ng unibersidad ang naipatupad. Dalawang bagay ito na umukilkil sa akin nang matagal dahil para akong ginulpi-de-gulat sa pagpapatupad nito. Isa rito ang Revitalized General Education Program (RGEP). Ang isa naman ay ang pagtataas ng matrikula sa gradwadong lebel. Ang Tsanselor ng U.P. Diliman noong panahong ito ay si Emerlinda Roman, na ngayon ay ang pangulo na ng U.P.

Ngayong guro na ako sa parehong unibersidad, katulad pa rin ang naramdaman ko nang ipataw ng administrasyon ni Roman ang humigit-kumulang 300% pagtaas ng matrikula sa U.P. Pag pinag-aralan ang “pag-aaral” na ginawa ng komiteng binuo ni Roman (ang De Dios Committee), mahihibo roon ang malinaw na paghahati sa hanay ng mga mag-aaral. Mapanlinlang na panghahati. Ang maaapektuhan lamang diumano ng pagtataas ay ang mga papasok na fresh(wo)men sa darating na akademikong taon 2007-08. Kaya tila may hinihirayang nosyon ng “apathy” at “pagpayag” sa hanay ng mga mag-aaral; dahil kung tutuusin, ano nga ba naman ang pakialaman ng mga nauna nang nakapag-enrol at kasalukuyang nag-aaral sa unibersidad, e hindi naman sila sakop ng pagtataas ng matrikula. Pero, paano na ang mga kapatid nating nais mag-aral sa U.P.? O ang mga anak ng kapitbahay natin? Ang mga kamag-anak? Ang 80% ng populasyon sa Pilipinas?

Sabi ni Roman sa mga “praise release” ng kaniyang administrasyon hinggil sa pagpapatupad ng pagtaas na matrikula, “unanimous” raw ang botohan ng Board of Regents (BOR). Pero ang katotohanan ay pito lamang sa labindalawang rehente ang dumalo sa nasabing pagpupulong; at lahat sila ay maka-administrasyon at appointed ng Malakanyang (lahat naman ng nakaupo sa BOR, maliban sa Faculty Regent at Student Regent na ang mga guro at mag-aaral, respectively, ang pumipili; at ineendorso na lamang ng gobyerno). Totoong lahat ng pitong dumalo ay bumoto para aprubahan ang tuition fee increase (TFI); ngunit mayroong dalawang hindi pinadalo sa nasabing pagpupulong noong Disyembre 15, 2006. Sila ay sina Faculty Regent Roland Simbulan at Student Regent Raffy Sanchez. Bago pa ang nakatakdang pagpupulong para aprubahan ang pagtataas ng matrikula, batid na ng mga mag-aaral na sa Quezon Hall (Administration Building) gaganapin ang BOR meeting. Alam rin ng administrasyong Roman na magbabarikada ang mga estudyante’t guro at iba pang miyembro ng komunidad ng U.P. (mula Los Banos hanggang Mindanao) para tutulan at pigilan ang pagtataas. Ngunit tuso’t garapal ang administrasyon ni Roman. Huli na nang pinasabihan ang Faculty Regent na inilipat sa College of Law ang lugar ng pagpupulong ng BOR. At hindi sinabihan ang Student Regent na inilipat ang lugar ng pulong. Malinaw na taktika ito ng administrasyong Roman upang magmistulang “unanimous” ang pagbobotohan, gayung alam na alam na ng kaniyang pamunuan na tutol ang dalawang rehente sa pagtataas ng matrikula at iba pang bayarin.

Nakatatawa ring isipin na ginagaya ni Roman ang sikolohikal na taktika ng kaniyang idolo’t kachokarang si Gng. Gloria Macapagal-Arroyo. Sa kauna-unahang pagkakataon sa mahabang kasaysayan ng Lantern Parade sa U.P., hindi natuloy ang nasabing parada. Naglabas ang Executive Committee ng administrasyon na nagkakansela ng naturang parada, diumano’y dahil raw sa “takot na magkagulo at mawalan ng pag-aari ang U.P. dahil sa banta sa seguridad ng mga raliyista.” Ano raw? Noong Disyembre 14 pa lamang, nakasagap na kami ng balita na pinulong ni U.P. Diliman Chancellor Sergio Cao ang lokal na ahensiya ng seguridad sa U.P., at diumano’y humihingi pa ng back-up mula sa Philippine National Police (PNP) dahil sa banta raw sa seguridad. Ganitong-ganito ang mantra ng administrasyong Arroyo tuwing may nakaambang protesta ang mamamayan–naghahanda ang Armed Forces of the Philippines (AFP) at PNP dahil nakakuha raw sila ng reliable tip na magkakaroon ng “destabilisasyon,” “banta ng terorismo” at iba pang kamukhang senaryo. Pero tulad ng delusyong ito ng administrasyong Arroyo ang delusyon ng administrasyon ni Roman. Malinaw na pananakot lamang ito, at walang ibang nakinabang dito kundi ang kaniyang administrasyon.

Kung tradisyong makulay ang Lantern Parade bilang pagpapahayag ng kasiyahan tuwing pagsapit ng Pasko, mas tradisyon ng Lantern Parade ang maging lunsaran ng tradisyong protesta’t progresibo. Tulad ng Oblation Run ng Alpha Phi Omega (APO) fraternity, nalalangkapan ng pulitikal at panlipunang isyu ang Lantern Parade. Ilang beses nang naging larangan ito ng panunudyo at pag-asinta sa mga anti-mamamayan at anti-estudyanteng palisiya ng mga rehimeng lokal at pambansa at maging ng imperyalismo. Kaya nang lumabas ang memo mula sa Executive Committe, nalungkot at nagalit ang mga mamamayan ng komunidad ng U.P., laluna ang mga mag-aaral ng College of Fine Arts na literal na ikinulong ng kanilang dekano at ilang mga propesor sa kanilang mga klasrum. Kahit na nagpasiya na ang karamihan ng mga mag-aaral ng Fine Arts (na gumastos ng humigit-kumulang P2,000 to P4,000 kada estudyante para sa kani-kanilang mga lantern), sinabihan sila ng mga maka-Roman na guro na kung ipipilit nilang ituloy ang Lantern Parade ay ibabagsak sila. Hinarang pa ng mga tusong gurong ito ang mga mag-aaral na gustong magparada. Hinarangan ang tarangkahan ng kolehiyo, at humarang sa mga pinto ng mga klasrum. Bitbit din ng maraming mag-aaral ng College of Fine Arts ang pagtutol sa pagtaas ng matrikula.

Kung hindi ito malinaw na panlilinlang at pagsikil sa karapatan ng mga miyembro ng komunidad ng U.P., baka tama ang Tang Grape na gawing violet ang kulay ng Pasko at hindi ang nag-aalab na pula. Pula pa rin ang pinakakulay ng pasko. Nakakuyom na pula! Sabi nga ni Student Regent Raffy Sanchez sa kaniyang text message kay Roman matapos aprubahan ang TFI, “Masaya na kayo?! Humanda kayo sa January!” Ayan, masaya ka na, Roman, may ipangwawaldas ka na sa taunang paskong mahal sa U.P. dahil sa mga ilaw mo. Sa susunod na Pasko, gawin mo nang krismas tree, lagyan mo ng maraming burloloy at ilaw ang napakalaki mong buhok. Gastusin mo ang pagtataas ng matrikula para sa pagkukulot mo ng katotohanan.

Join the Conversation

No comments

  1. hello,po..i’m a second year masscom in up cebu..personally, i consider tofi advantageous in terms of the proposed projcects..but i don’t really know what stand to take dahil syempre pa’no na yung upcoming students..and another thing is sigurado ba na make-carry out yung mga plano nila…

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.